Food and Fidelity – L’imagerie alimentaire dans la comédie des erreurs

mars 12, 2021 Non Par La Rédaction

L’imagerie est un arbre puissant dans le carquois de tout écrivain, et il n’y avait guère de meilleur cliché dans tout le monde de la littérature que William Shakespeare. Il a utilisé divers types d’images pour communiquer au-delà du niveau de surface du texte. Il a aidé le lecteur à visualiser et à comprendre les gouttelettes d’eau, les grands oiseaux du ciel et quelque chose d’aussi quotidien et ordinaire que la nourriture. Dans La comédie des erreurs, Shakespeare a utilisé des images alimentaires pour symboliser l’affection physique entre mari et femme.

Le premier exemple de cette imagerie se produit dans le premier acte, deuxième scène, alors que Dromio d’Ephèse rencontre pour la première fois Antipholus de Syracuse. Antipholus, étant en retard pour le dîner, est réprimandé par Dromio qui dit: « Elle est si chaude parce que la viande est froide; / La viande est froide parce que vous ne rentrez pas à la maison; / Vous ne rentrez pas à la maison parce que vous n’avez pas d’estomac; / Vous avez pas d’estomac, après avoir rompu votre jeûne.  » (46-50). Ces quelques lignes informent le lecteur attentif de l’état du mariage d’Antipholus et d’Adriana. Adriana est folle parce qu’elle croit que son mari est infidèle. Ceci est un exemple d’images que tout le monde peut comprendre. Souvent, les aliments qui ont un goût très agréable lorsqu’ils sont servis chauds n’ont aucune saveur une fois qu’ils ont refroidi. De la même manière, l’amour physique, la confiance et l’affection entre le couple s’est refroidi jusqu’à un point de disparition. De plus, Adriana est «chaude», ou en colère, que cela se soit produit. Le cadeau de son repas (ou de son corps) n’est pas consommé ou apprécié par son mari. Elle l’attend fidèlement, mais il ne rentre pas à la maison. Ce passage implique également qu’Antipholus est un adultère en déclarant qu’il était en retard pour le dîner parce qu’il avait « rompu (son) jeûne »; c’est-à-dire qu’il a nourri ses appétits sexuels à la table d’un autre.

Plus tard dans la même scène, Dromio dit: « La femme de votre culte, ma maîtresse au Phénix, / Elle qui jeûne jusqu’à ce que vous reveniez à la maison pour dîner / Et prie pour que vous vous raccompagniez à la maison pour dîner. » (90-93) Ici, Shakespeare assure au lecteur qu’Adriana a été fidèle et n’a pas partagé son lit (ou sa table) avec une autre. Elle attend avec impatience le retour de son mari et prie instamment pour sa fidélité. Elle jeûne pour lui! Elle s’en va sans en attendant son retour! Il est son repas, la seule source de nourriture de sa vie sexuelle.

Au début de l’acte 2, on lit plus de cette imagerie. Adriana est inquiète parce que son mari est toujours absent, et sa sœur tente de la calmer en disant: «Peut-être qu’un marchand l’a invité, / Et du marché, il est allé dîner quelque part.» (4-5). Puis les sœurs vont et viennent en disant: « Pourquoi leur liberté devrait-elle être plus que la nôtre? / Parce que leurs affaires sont toujours hors de la porte. / Regardez quand je le sers ainsi, il le prend mal. » (10-12). Encore une fois, l’idée surgit dans le texte qu’Antipholus commet l’adultère. Le mot «mensonge» dans ces lignes a une signification puissante pour le lecteur. L’idée sexuelle qu’il a été couché, ou l’idée qu’il est un menteur ressortent à la fois dans cette phrase et suscitent une grande inquiétude chez la femme qui s’inquiète. Elle termine en réaffirmant sa crainte que lorsqu’elle «le sert» (physiquement), il ne soit pas content ou qu’il «le prenne mal».

Dans cette pièce, Shakespeare a vraiment mis l’accent sur l’idée que lorsqu’un conjoint participe sexuellement à l’autre, cela peut être assimilé à un repas. La nourriture nourrit et soutient la vie tout comme l’amour physique nourrit et soutient le mariage. Un repas, tout comme une interaction sexuelle, a le pouvoir d’être très intime. On goûte chaque morceau dans son assiette et on gagne le plaisir et la nourriture physiques, émotionnels et mentaux du repas. De même, lorsque l’on participe à l’intimité physique de son conjoint, un épanouissement similaire (quoique plus puissant) est savouré. Ces comparaisons évoquent un niveau de pensée plus profond et une appréciation intense pour l’auteur principal que Shakespeare était.